V 90. letech založil v Praze jednu z prvních soukromých galerií, dnes za ním musíte do Berlína. Jeho výstavní síň je součástí velkého komplexu, jenž v minulosti patřil novinám Der Tagesspiegel. V budovách s velkým vnitřním prostranstvím teď lze obdivovat současné umění, jehož tvůrci pocházejí z různých koutů světa.

S Jiřím Švestkou si začínáme povídat uprostřed výstavy série snímků Horse od české fotografky žijící v Essenu Jitky Hanzlové.

Kolik galerií se tu vlastně provozuje? Všimla jsem si asi tří, než jsme k vám došli.

Ano, lepší místo bych v Berlíně těžko hledal. V celém areálu je asi deset galerií. Některé z nich se věnují výhradně současnému umění, nejznámější je pobočka londýnské Blain/Southern, umístěná v obrovských prostorách bývalé rotační tiskárny. Jen pro zajímavost − tady, kde sídlíme my, byli prý dříve psychologové pro novináře tehdejší redakce. A to mě také baví. Vzadu ve dvoře je skvělá galerie Plan B, zastupující mladé rumunské umělce, kteří se v posledních letech výborně etablovali na světovém trhu.

Vraťme se na chvíli zpět do Česka. V roce 1995 jste v Praze založil jednu z prvních soukromých galerií, kterou jste byl z finančních důvodů nucen zavřít v roce 2014. Vaše firma, jež byla v insolvenci, šla už v roce 2012 do konkurzu. Jak to tenkrát dopadlo?

Stále je to v jednání, ale pevně věřím, že do konce roku bude tento problém vyřešen. K uzavření galerie mě nevedly pouze finanční důvody. Moji poradci dnes tvrdí, že jsem tehdejší firmu dal do insolvence zbytečně. Možná bychom se z toho oklepali, kdoví.

Vaše pražská galerie prosperovala téměř 20 let. Co přesně se pak stalo?

Velmi mě postihla světová finanční krize. V roce 2010 mi klesl obrat o 80 procent. Dostali jsme se do druhotné platební neschopnosti. Ještě ke všemu tehdy spadla hodnota děl Andyho Warhola, která jsem získal díky půjčce z banky. Po jisté době se však ceny opět srovnaly a soubor byl loni prodán za 33 milionů korun. To je, myslím, pěkný úspěch.

Jiří Švestka (60)

◼ Významný český galerista a jeden ze zakladatelů soukromých galerií u nás. Celý život vyhledává talenty mezi umělci a podporuje současné moderní mezinárodní umění. Pomáhá také propagovat české umělce v zahraničí.

◼ Vystudoval estetiku a dějiny umění na FF UK v Praze. V roce 1981 emigroval do SRN. Zprvu vyučoval na univerzitě v Tübingenu, poté se stal asistentem kurátora v Nationalgalerie Berlin.

◼ V letech 1987–1992 šéfoval Kunstverein v Düsseldorfu.

◼ Po návratu do Česka kurátorsky vedl Novou síň Praha a vyučoval na Fakultě architektury v Liberci.

◼ V roce 1995 otevřel soukromou Galerii Jiří Švestka, kterou provozoval do roku 2014. Dnes opět žije převážně v Německu.

◼ Před sedmi lety otevřel prostor Jiri Svestka Gallery v Berlíně.

◼ Má dvě děti, je rozvedený.