Nizozemský malíř Lawrence Alma­-Tadema, jehož tvorbu nyní představuje výstava ve vídeňském Belvederu, se vypravil do viktoriánské Anglie, aby se stal slavným umělcem.

Načasování měl skvělé. Vzdělání získal v Belgii a do Londýna dorazil v roce 1870. Britské impérium bylo na vrcholu rozpínavosti a dekadentnímu estétství jeho elit padla do oka Alma­-Tademova čerstvě probuzená fascinace starověkým světem, kterou zpracovával ve svém díle.

K jeho popularitě také hodně přispěl výtvarníkův životní styl. Alma­-Tadema žil v Londýně se dvěma dcerami z prvního manželství a se svou druhou ženou, umělkyní Laurou Theresou Eppsovou.

Vlastnili řadu domů s ateliéry, které s citem vybavovali nábytkem a uměleckými díly nejrůznějších epoch. Byly to domy otevřené širokému okruhu uměleckých přátel, kde se neustále něco dělo.