Některé knihy jsou strohé jako telefonní seznam. Texty bez jediné metafory, bez jediného podobenství nebo přirovnání. V mnoha případech by to mohlo vést k podezření, že autorův jazyk je jednoduše žalostně chudý. Kniha Rekviem za Nanking je ale jiný případ. O některých věcech se v metaforách prostě psát nedá.

Cha Ťin, spisovatel čínského původu známý českým čtenářům díky světově proslulému románu Čekání na Lina, si jako téma nové knihy vybral jednu z nejděsivějších událostí v dějinách novodobé Číny. V roce 1937 dobyla japonská armáda tehdejší čínské hlavní město Nanking a během zhruba sedmi týdnů stihla pozabíjet více než čtvrt milionu lidí a znásilnit desítky tisíc žen.

Nepřítelem se stalo v podstatě veškeré obyvatelstvo, řada jednotek nedisciplinované císařské armády se vymkla kontrole a na vlastní pěst začala rabovat město. Hladoví japonští vojáci se mstili za to, že se Nanking vůbec odvážil postavit na odpor. Krutost, s jakou tuto mstu vykonávali, je jen stěží představitelná. Dochovaly se snímky závodů ve stínání hlav zajatců samurajskými meči, snímky pohřbívání civilistů zaživa v masových hrobech.

"Japonci povraždili tolik lidí, že jimi znečistili v celém okolí řeky, jezera a studny a sami pak nemohli najít čistou vodu na pití. Dokonce i rýže, kterou jedli, byla načervenalá, protože ji museli vařit ve zkrvavené vodě."