Zvedne žaludek, vezme dech a přeruší přívod krve do mozku, říká o žalu Julian Barnes, jeden z nejlepších současných anglických prozaiků, v knize Roviny života.

Po čtyřech nominacích Barnes roku 2011 získal Man Bookerovu cenu za román Vědomí konce. Jistě by však všechny ceny (také je rytířem francouzského řádu krásných umění) vyměnil za to, kdyby mohl ještě pár let žít se svou ženou. Její smrt a ochromující smutek s hledáním důvodu, proč ještě žít, jsou hlavním motivem Rovin života.