V Ostravě dnes večer vystoupí nejlepší operní pěvec současnosti, který sám úplně neví, jak k tomuto titulu přišel. "Docela mě to zaskočilo," přiznává v rozhovoru pro HN americký tenorista Lawrence Brownlee, jehož za pěvce roku tento měsíc označily ceny International Opera Awards.

Přestože se udílely teprve popáté, už nyní mají zjevný dopad. "Blahopřáli mi kolegové, dirigenti, režiséři i šéfové operních domů z celého světa," popisuje Brownlee, který však už na předních světových jevištích zpíval předtím. Gratulace bere jako potvrzení, že se na ně bude vracet.

Brownlee je klíčovou postavou současného revivalu bel canta, tedy italské pěvecké techniky, která se v 18. a 19. století uchytila po celé Evropě. Od té doby vycházela z módy a zase se vracela podle toho, kolik se jí věnovalo zpěváků a jak často byla zařazována díla skladatelů Rossiniho, Belliniho či Donizettiho, převážně autorů lehkých komedií.

Když však v 90. letech minulého století na scénu vtrhli pěvci jako Joyce DiDonatová nebo Juan Diego Flórez, bel canto zažilo velký návrat. Tehdy by však na jeho příští hvězdu ještě nikdo netipoval zrovna Lawrence Brownleeho.

Letos čtyřiačtyřicetiletý Afroameričan vyrůstal v průmyslovém městě Youngstownu v americkém státě Ohio. S hudbou se seznámil v kostele − otec vedl sbor, matka zpívala. Mladý Brownlee však raději hrál na kytaru, trubku či bicí. A když dospěl, chystal se studovat práva. "Ale ve škole i v kostele mi pořád všichni říkali, že mám hlas a že bych se mu měl seriózně věnovat," popisuje.

Když nastoupil na univerzitu, dozvěděl se, že by se svým hlasem mohl dokonce zpívat operu. "Myslel jsem na Verdiho, Pucciniho, velké opery, kde lidé umírají," popisuje. K bel cantu ho nasměrovala teprve učitelka, která mu jednou dala zazpívat árii z Rossiniho opery Lazebník sevillský.

Po škole byl Brownlee přijat do prestižního programu Young Artist Development při newyorské Metropolitní opeře, nestrávil v něm však ani jediný den. "Prostě mi řekli, že žádné další studium nepotřebuji. Prý ať jdu a zpívám," poznamenává Brownlee, který tak i učinil.

Koncert

Lawrence Brownlee - tenor
Jiří Rožeň - dirigent
Janáčkova filharmonie Ostrava
30. května, 19 hodin
Dům kultury města Ostravy, Ostrava
(Pořádá festival Janáčkův máj)

Špičkoví mužští pěvci bel canta jsou spíše raritou, a tak netrvalo dlouho a Brownlee začal být obsazován s hvězdami typu Juana Diega Flóreze třeba v milánské La Scale. "Zažil jsem tak inscenace na nejvyšší úrovni a učil jsem se od nejlepších," říká.

V Metropolitní opeře, kde od té doby dvakrát zpíval i v přenosech do světových kin, Brownlee debutoval roku 2007 právě v Lazebníkovi sevillském. Toho bude zpívat také dnes v Ostravě.

Do místního Domu kultury, kde má na programu dále Belliniho či Donizettiho árie, tenorista přijíždí v rámci festivalu Janáčkův můj. Pozvání zprostředkovala agentura pořadatelky Aleny Nachtigalové, která Brownleeho před pěti lety pozvala do Prahy.

"Alena mou kariéru podporuje od začátku. Řekla mi, že mám něco, co publikum musí slyšet, a že mě dostane před lidi," vzpomíná Brownlee. Na výlet do Ostravy se prý těší: árie, jež zde zazpívá, podle něj ocení i posluchači mimo hlavní evropská centra.

Související